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为什么18世纪的英国比法国和德国强大?看看恩格斯的分析

18世纪的英国是一个比法国和德国更加强大的国家,而且是当时世界的超级强权。这个当时人口仅有920万人的岛国拥有世界上最大的殖民地,囊括了全球3350万平方公里的土地,统治着超过的3亿的殖民地人民。为什么这个国家能够建立起一个几乎是空前绝后的帝国?恩格斯认为英国人的革命是比法国和德国更加彻底的,所以英国能够胜过这两个主要对手,更是胜过全球的所有国家。

在恩格斯看来虽然三国都出现了革命,但是英国实现的是社会革命,法国的革命是政治革命,而德国的革命是哲学革命。英国的革命是悄无声息地,而法国与德国的革命则是轰轰烈烈的,但是越是悄无声息的革命影响反而越大,对社会的波及面越广。法国与德国的革命虽然声势浩大,但是只是集中在政治或者哲学的议题之上,反而未能进行彻底的革命。

为什么说英国的革命是彻底的革命?因为英国是第一个建立起科学系统的国家,第一个用科学眼光看待世界的国家,第一个用科学态度来治理自身的国家。18世纪以前的欧洲被基督教所笼罩,无数杂乱的知识在宗教的压迫之下无法产生联系,使得人们站在知识的宝库之前却无法意识到知识的珍贵之处。

但是自牛顿建立皇家科学院之后,英国人对无数杂乱的知识资料进行了系统的整理和筛选,于是英国人通过万有引力定律创立了天文学、对光的分解创立了光学、通过创造二项式定理和无限理论创立了现代数学、通过的力的本性研究而创立了力学进而衍生出物理学。于此同时包括地理学、地质学、化学、博物学等等重要学科也产生了萌芽,众多学科一时间百家争鸣,这些学术被英国人串联起来还编译到百科全书之中。

对科学的研究和赞美使得18世纪成为唯物主义的最高峰,英国建立起了一套自然哲学体系与传统的基督教抽象主体性进行斗争,自此出现了自然与精神相对立、唯物主义与唯心主义相对立、客观性与主观性相对立、实体与抽象单一相对立。

通过建立自然哲学体系并将唯物主义与共和政体相结合,这样思想与政治就产生了连接,人们从思想上和国家制度上就会产生广泛的革命。法国和德国的革命就不会彻底,因为法国是一个信仰基督教古典唯物主义的民族,所以他们的革命只会发生在政治制度上;德国是一个信仰基督教唯灵论的神学民族,所以他们的革命只会发生在哲学思想上,而英国是法国与德国革命的结合体。

那么为什么英国就能够将其他两个国家的特点结合起来呢?这是因为英国人民族形成的历史所造成的。英国人也就是盎格鲁撒克逊民族的形成是由日耳曼语系民族和罗曼语民族所构成的,英国人形成的时候也是恰好这两大民族开始对立发展的时候,使得英国人从骨子里就有不可调和的矛盾因素,而这些因素却又能统一的表现在英国人的生活当中,造成了一种奇特的矛盾与统一。

英吉利民族是世界上最信仰宗教的民族,同时又是最不信仰宗教的民族。他们痴迷于宗教仪式和宗教式的道德修养,却又允许在法律上出售自己的妻子儿女。他们比当时世界上的任何民族都关心彼岸的世界,但是同时他们又觉得自己的国土才是世界的一切。他们向往天国的生活,但是又同样坚信那是个赚不到钱的地狱。这就是英国人,双标无处不在,但是也只有这样的性格能够将完全矛盾的两极统一在一起。

双标与矛盾造成了英国人持久的内心不安,但是这种不安没有让英国人沉沦,反而形成了一种行动的毅力。它促使英国人进行殖民扩张、航海、工业建设和一切大规模地实践活动,从而意外地让英国人获得了无与伦比的强大实力。

但无论英国人做再多的事情,他们发现无法彻底解决矛盾,故而英国的哲学最终走向了经验和怀疑论。如果你经常阅读英国以及后来美国的战略家著作,就会很容易地注意到这样的问题,他们在分析当前和未来国际局势的时候会经常以历史上的经验为借鉴,而且对其他大国的真实目的都先入为主地抱有怀疑,这就是英国哲学的特性所造成的。

科学的态度就是怀疑一切,这是无可厚非的。但英国的矛盾哲学使得怀疑在经验的影响下会陷入轮回与宿命论的怪圈之中,尤其是新局势在历史当中没有解决办法的情况下,英国人就更容易陷入逻辑的死胡同,所以冷战思维就是英国人的杰作。这个世界的规律往往也是矛盾且统一的,英国人的哲学使他们强大和成功,但也正是因为这样的哲学让英国走向衰败和落寞,恩格斯当时也预见了这一点。

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