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法国专家:中国正研制隐身常规潜艇将用来在近海对付美军核潜艇

随着中国综合国力和国际地位的提升,国外对中国的关注度也大幅提高,尤其是对中国军事建设方面更是异常关注。近日,法国《潜艇百科全书》作者埃里克?吉内维尔(Eric Genevelle)和原美国海军声呐技术员理查德?W?斯蒂恩(Richard W. Stirn)共同撰文称,中国正在研制具备更强隐身性能和敏捷性的039D常规潜艇,并称这款潜艇将用来在近海猎杀美国的核潜艇。

之所以这两位外国军事专家会有这样的论断,应该与目前中美之间呈现的美国“进攻”,中国“防守”的态势有关。美国已经将超过60%的海军力量部署到太平洋地区对中国进行各种挑衅和围堵。不过面对中国几乎无解的中远程反舰弹道导弹体系,战时美国海军的大中型水面舰艇将很难在第二岛链内生存,因此美国非常倚重潜艇,之前有消息称美国在7月份便已经将所有三艘“海狼”级攻击核潜艇部署到了西太平地区。

由于美国早已经停止发展常规潜艇,因此现役的潜艇全部为核潜艇,而无论是“洛杉矶”级、“海狼”级还是美国自诩强化了近海作战能力的“弗吉尼亚”级,吨位都超过了七千吨。而这带来了一个问题,那就是在平均水深349米的东海和平均水深100米的黄海,美军核潜艇的机动性将会受到严重限制,一旦被发现,过小的水深将抵消其高潜深和高航速的优势,从而更加容易被摧毁,此外较大的尺寸也不利于隐身。简单一句话归纳,美国攻击核潜艇就不是为近海作战设计的。

很显然,美国军舰尤其是核潜艇跑到中国周边海域,这为中国使用039系列常规潜艇对付美军舰艇,尤其是核潜艇创造了极佳的条件。吉内维尔认为,不同版本的039常规潜艇将着重对东海、南海沿岸约100~200公里近海水域的外国军舰进行监视和必要的“突袭”。而039D将负责更为关键的任务,那就是猎杀可能出现在这个区域的美军核潜艇。

众所周知,在核潜艇领域,美国一直是需要被仰视的存在,这也是美国海军为数不多还领先中国的领域。那么中国的039D常规动力潜艇真的能够在近海对付美军核潜艇吗?

首先我们来简单了解下039型常规潜艇。这款潜艇是我国自行设计的第二代常规潜艇。这型潜艇创造了我国乃至世界范围内多项记录。首先是建造跨度时间最长的一款常规潜艇,从首艇于1992年开始建造算起,时间跨度长达近30年,可以说是见证了中国综合国力和科研水平从上世纪90年代初期的世界末游突飞猛进到世界超一流水准的全过程。

其次,039由于建造时间跨度极大,其早期型号和后期型号在尺寸、吨位、技战术性能,甚至是外观上都有着巨大的差别。比如,093A便因为变化巨大而被国外赋予了“元”级(040)常规潜艇。而据网友统计,这样的改进型号039还有多个,指挥塔外观便出现了至少6种改进型。重大改进型号也达到了四种(039G、039A、039B和039D)。

之所以会出现这么多的改进型号,正是由于中国在相关领域取得了一系列巨大进步,并且不断地将这些新技术和新设计思路应用在039上而形成的。比如039G是039系列里第一个真正实现量产的型号,相比039首艇,不仅将采用的大量新技术落地,而且通过技术攻关修改了其标志性的梯形指挥塔,降低了潜艇重心,改善了潜艇的水下航行能力。

039A换装了更加先进的声纳系统,其性能比原来的声纳更加强大,并且首次应用了多项降噪措施,包括在艇体外表敷设消音瓦,将柴油机和发电机安装在减震浮筏上,以及采用大侧斜七叶螺旋桨等,潜艇的静音效果得到大幅提升。

039A还是我国第一款装备“不依赖空气推进系统”(AIP系统)的常规潜艇,方案为从瑞典引进的斯特林发动机。经过国产化升级后,单台最大功率至210KW,是目前世界上功率最强劲的斯特林AIP系统,能够推动满排3600吨的039A以2~3节的速度潜航一个多月而无需浮出水面,或者以6节的航速在水下连续航行2000海里左右,潜航速度比日本“苍龙”级提高了50%以上。作战能力相比最开始的039早已经是不可同日而语。

后续的039B进一步提升了静音性能。首先对艇体线性进行了修改,拉长了艇体,外观呈长水滴形,内部空间增加,排水量超过4000吨。其次对指挥塔围壳进行了设计优化,采用了三元流体线型,指挥塔前部与艇体的结合处采用了填角设计,同时艇体表面也更加光滑,可以有效降低水下阻力。多项措施下来,039B的静音性能达到了世界先进水准。

这次曝光的039D是中国在常规潜艇技术创新上的最新尝试,也被认为是039系列的第四款大改型号。更是被法国《潜艇百科全书》作者埃里克?吉内维尔认为将会被用来对抗美国的核潜艇,尤其是将重点用来对付美国专为近海作战设计的“弗吉尼亚”级核潜艇。

要在近海对付静音性能出色的美军核潜艇,自身的隐身性能必须足够出色。因此039D继续在隐身性能上做功夫,而且这次除了传统的“声学隐身”,还在“雷达”和“红外隐身”上下功夫。039D的指挥塔采用了全新外观的围壳,侧面呈X型,与隐形战机的机身设计非常类似,能够像隐身战机那样将照射过来的雷达波反射到别的方向,从而有效规避了反潜直升机和反潜巡逻机的探测。

而且这样的设计还具备更好的水动力学性能,较好地解决了潜艇在水下航行时,指挥塔与艇体结合部容易出现“马蹄涡”从而引发“流激噪声”的问题,进一步提升了潜艇的静音性能。

吉内维尔对039D的隐身设计非常推崇,称其是目前为数不多实现了“噪声、雷达、红外”在内的“全频谱隐身”的常规动力潜艇。

其次,039D还在探测上下功夫。近海的水文条件异常复杂,各种复杂的背景噪音对反潜作战构成了严重的挑战。吉内维尔推测039D安装有一套高度综合化的“水声与态势感知系统”。这套系统由“艇艏的主被动复合声呐、侧舷的被动声呐阵列和艇艉的主被动拖曳线度无死角的水下信息感知能力。

尤其是位于艇艉的这套“主被动拖曳线列阵声呐”,将传统的“拖曳变深度声呐”和“拖曳线列阵声呐”结合起来,既可以使用大型拖体发射低频声波,并通过长拖曳线列阵对潜艇回波实施探测,也可以采用被动模式工作,对各类静音型潜艇具备出色探测能力,在近海复杂的海洋环境下对美国的“海狼”级和“弗吉尼亚”级核潜艇的探测距离超过20km,在深海的探测距离最远可达到40~50km。054A反潜型也装备了同类型的主被动拖曳线列阵声呐,并且在南海成功逼出了美国最先进的“弗吉尼亚”级攻击核潜艇,由此可见这套声呐系统的性能有多优秀。很显然,装备了这套声呐系统的039D将能够在近海有效对付美国的各型核潜艇。

最后,039D还将装备目前最先进的燃料电池AIP系统。相比039B以及日本苍龙级使用的斯特林AIP系统,燃料电池的热效率更高(最高可到70%),同样体积可以达到更高功率,实用性更强。而且燃料电池是通过氢和氧的反应来产生能量,除了水,几乎不会产生其它废弃物,因此静音效果更好。目前我国燃料电池的功率已经达到100KW级别,达到了目前世界范围内的最高水平,功率密度上已经达到潜艇装机要求。

这套燃料电池AIP系统将赋予039D超越核潜艇的静音能力,从而在未来的近海作战中具备先发制人的优势。此外,燃料电池更高的热效率意味着039D的AIP系统功率将比039B大幅提升,这将给039D带来另外两个利好,首先是能够在水下以相同的速度潜航更长的时间,从而实现媲美核潜艇的隐蔽部署和机动能力,将威慑力最大化。其次是能够在相同的潜航时间里获得更高的机动速度,这让039D在与核潜艇的对战中能够更快、更灵活地抢占发射阵位,并且在被对方潜艇或者鱼雷锁定时能够迅速摆脱锁定,大幅提升生存能力。

039D虽然没有核潜艇那么耀眼,但却是最适合近海作战的潜艇,可以有效克制美国的核潜艇。这正应了中国的一句古话,“以己之长,克彼之短”,最适合自己的才是最好的。

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